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3872019年11月22日

默克:18个月中国落地2个创新中心 350年好奇心不减

作者:福布斯中国

在短短的18个月里,我们完成了在中国的两个创新中心从最初的想法到最终的落地。我们希望能够成为中国科创热点城市生态系统当中不可或缺的一部分。”默克中国总裁Allan Gabor在11月21日第18届“默克示界”活动中对福布斯中国表示。

默克中国总裁 Allan Gabor。 图片来源:DR

 

从一家药房到全球领先的科技公司,已经超过350岁的德国公司默克集团最重视的是对“好奇心”的保护。2018年2月,默克在中国成立了一支创新团队,联合了包括北京大学和行业伙伴,不断探索默克创新领域,如人工智能赋能的健康解决方案等。今年10月18日,位于上海的默克中国创新中心揭幕,并宣布投资1亿元种子基金,助力中国初创企业。1个月后,默克在中国的广东创新中心也正式启用。

于此同时,首期默克中国加速器也于今年4月正式开启加速阶段,在经过了三个月的前期招募及默克内部专家甄选,筛选了200多家初创企业后,六家初创企业正式入驻默克中国创新中心首期加速器项目。这六家初创企业在为期3个月的项目加速中获得来自默克专家及内外部资源支持,通过一系列研讨会以及定制的项目指导,不断完善配套的商业元素,使科技创新在落实为产品或服务时,更好地优化产品设计,精准市场定位,加速业务发展并加快产业化进程。

 

默克的中国“好奇心”

超过350年的好奇心是默克保持活力的秘诀。默克是全球历史最悠久的制药与化工公司,也是法兰克福交易所最大的三十家德国企业之一。目前默克家族作为公司的创始者仍持有默克大部分的股份。

默克于专注于医药健康、生命科学和高性能材料三大领域,其服务遍及66个国家,在全球约有52,000名员工,致力于推动技术进步,改善人们的生活,涉及领域从应对癌症和多发性硬化症的生物疗法,到应用于科学研究和生产的尖端系统,到智能手机和平板电视的液晶材料。2018年,默克在60多个国家和地区的总销售额达148亿欧元。

进入中国86年,默克在中国的创新探索也不断进入新阶段。

Gabor表示,在上海和广州的创新中心仅仅是一个开始,他们希望从这两座城市开始试水,融入中国科创热点城市的生态系统中。“我们其实是把这个创新中心的项目作为一种门户来看待,也就是说,只要加入了我们的孵化器或者加速器项目,通过这些平台,默克资源库大门也就会完全敞开。”Gabor解释,比如进入了默克在中国的孵化器或加速器项目的公司,也可以和默克在世界其他地区的创新中心形成联动合作,“比如说我们在硅谷、以色列都有这样的创新中心。这些资源我们都会开放给入驻企业。”

据了解,默克中国创新中心是默克全球创新网络的一个重要部分,致力于搜寻、孵化和投资医药健康、生命科学、高性能材料以及现有业务领域之间和之外的创新机会。默克中国创新中心植根中国创新生态,积极与初创企业、学术机构、业内伙伴和当地政府建立合作伙伴关系,整合默克集团与合作伙伴在各自相关领域的独特技术和专业技能,开发创新技术,为中国市场和全球业务带来新的解决方案,同时为本地创新人才、合作伙伴和默克员工提供创意激发培养和创新孵化支持,实现合作共赢。

而人工智能健康解决方案已经被默克确定为在中国的重点创新领域,例如在默克领先的治疗领域中利用人工智能提高诊断率、改善临床试验,引入数字疗法等。据悉,第一批入驻默克中国创新中心加速器项目的六家初创公司分别专注于医药健康、生命科学、高性能材料,以及液体活检技术、生物传感及界面技术等创新领域。它们在3个月的时间内,展开与默克的创新合作,获得来自默克内外部资源支持和项目指导,以及五万欧元的资金支持。有意向并且符合要求的初创企业将有机会参加默克德国总部的国际交流项目,进一步获得全球网络资源支持,探索欧洲市场。对于前景较好的一些公司,后续也可能会进行风投或是与默克的业务部门进一步合作孵化。

值得一提的,在默克中国创新中心启用的同时,默克集团战略投资机构M Ventures还宣布在中国设立金额为人民币一亿元的“种子基金”。这笔种子基金旨在扶持与默克相关业务领域的创新项目,重点涉及默克三大业务领域和其他新兴科技方向。基金投资处于种子轮阶段的中国初创公司,每笔投资金额在500万至1000万人民币之间,帮助初创企业在18-24个月内达到下一个估值点。“种子基金”将由M Ventures和默克中国创新中心共同管理使用。

进入中国86年,默克在中国的创新探索也不断进入新阶段。图片来源:DR

 

扎根中国 为初创公司提供“全球护照”

目前中国是默克全球仅次于美国的第二大市场。”Gabor强调中国市场对于默克非常重要,默克中国业务也是其全球业务中增长最快的,对于未来默克进一步增长贡献最多的。

而早在130多年前,默克家族成员威利·默克(Willy Merck)在1888 年一次环球旅行中最先来到中国时,就曾在一封信中富有远见地写道:“将来会有这样一个时刻,即使我们在欧洲也得十分关注中国……从我的角度来看,我坚信中国只要愿意就可以变得比其他任何国家都更强大。”(来源:Willy Merck《环游世界回忆录》,由 Mathilde Merck 搜集出版,达姆斯塔特,1934 年)

如今,扎根中国市场更是默克全球发展战略的重要一环。默克致力于中国发展的承诺不仅仅体现在创新中心及种子基金的设立。2018年6月与阿里健康签署战略合作协议,9月开展生命科学电子商务合作;去年,默克在上海建立有机发光二极管(OLED)科技应用中心,在南通两个生产基地共投资2.5亿欧元。在中国,默克拥有超过4000名员工,分布在三大业务领域:医药健康、生命科学和高性能材料。在北京,默克拥有全球医药健康研发中心,同时在上海设有高性能材料应用中心和生命科学实验室。

对于中国当前的创业创新环境,Gabor认为,一方面中国目前可以说是全球最有创业创新活力的地区,但是还尚处于早期阶段;而另一方面,全球科技浪潮变化日新月异,因此这两者之间存在着一个鸿沟。而如何嫁接起这个鸿沟?像默克这样的全球企业,可以通过自己现有的市场资源和全球网络来帮助初创公司,不仅仅帮助这些企业都在本地发展,也可以帮助其走出去,“我们所想做的,就好比给这些初创公司提供一个‘全球护照’,上面有各个国家的签证——如果你想去硅谷、以色列或者德国发展,都没有问题,我们都有相应的资源可以帮到你。”

Gabor说,在默克350年的历史当中,都受益于这样的思维方式——“为我们知道靠单单一家公司不可能找到所有问题的答案。”而中国初创企业的无限活力和创业热情充满感染力,“和他们一起开会讨论的时候,我们根本不需要咖啡,我们的交流一直都是活力满满,能量条保持满格。”Gabor说,而这些初创企业的一些想法更带给默克很多新的启发,可以在未来进一步探索。


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